lunes, 16 de marzo de 2015

El Keno, un juego de casino poco conocido

Juego del keno
El keno se trata de un tipo de lotería parecida a la lotería primitiva o el bingo a la que se puede jugar en la mayoría de los casinos modernos. En algunos países el juego del keno está constituido como una lotería oficial. En los casinos tradicionales para jugar al keno se utiliza un bombo circular de cristal que contiene 80 bolas marcadas con los números del 1 al 80. Las bolas se mueven y mezclan dentro del bombo mediante la acción de una bomba de aire. Llegado el momento el encargado del juego pulsa un interruptor que hace que una única bola descienda por un tubo que tradicionalmente se denomina las “orejas del conejo”.

Normalmente el juego está controlado por dos personas, el encargado de extraer las bolas y un verificador que recoge y registra los números de las 20 bolas a medida que se van extrayendo. Cuando terminan las extracciones un sistema computarizado se encarga de calcular todas las apuestas y los premios correspondientes basándose en los 20 números extraídos.

Los jugadores realizan sus apuestas sobre un cartón donde aparecen los 80 números, para ello marcan con una “S” los números seleccionados. Después de que todos los jugadores realizan sus apuestas, el casino extrae las 20 bolas correspondientes de forma aleatoria.

Lo curioso de este juego es que cada casino tiene sus propias apuestas y escalas de pago (en lengua inglesa es lo que se llaman paytables o tablas de pago). Los premios que reciben los jugadores se determinan en base al número de casillas marcadas en su cartón que se corresponden con los números de las bolas extraídas, a la tabla de pagos y a la cantidad de dinero apostada.

Si decidís jugar a este juego en Internet, desde jugar y apostar o recomendamos analizar en profundidad las tablas de pago de los diferentes casinos online, ya que encontraréis una gran diversidad de apuestas posibles entre casino y casino, así como una gran diferencia entre los beneficios que los casinos obtienen de este juego (el rango suele estar entre el 4% y el 35%, siendo lo más típico que dicho beneficio no supere el 5%). Estamos casi seguros de que no encontraréis dos casinos online en los que las tablas de pago y las apuestas posibles al jugar al keno sean idéntica, incluso dentro del mismo casino podréis encontrar diferentes salas de keno que ofrecen diferentes tablas de pago.

Historia del keno

Las raíces de la palabra keno provienen de latín, en concreto de la palabra quini (cada cinco), no obstante todo indica que el juego tuvo su origen en China. Una antigua leyenda china señala que la invención del juego salvó a una milenaria ciudad, ya que en tiempos de guerra la popularidad del juego y el hecho de que fuese jugado por numerosas personas, permitió que la ciudad consiguiese los fondos necesarios para construir la Gran Muralla China.

Boleto de keno antiguo original de China
Antiguo ticket de keno chino

No obstante, no hay registros oficiales sobre la existencia de la lotería china hasta 1847 cuando el gobierno portugués de Macao decidió conceder una licencia a un operador de lotería. En los comienzos del keno en China, los resultados de la lotería eran enviados a los pueblos y ciudades del exterior mediante palomas mensajeras, siendo este el motivo de que la lotería fuese bautizada con el nombre de ”boletos de la paloma blanca”.

Fueron los inmigrantes chinos los que introdujeron el juego keno en la civilización occidental cuando decidieron atravesar el Océano Pacífico para ayudar en la construcción del primer ferrocarril transcontinental en el siglo XIX. Inicialmente el nombre del juego, procedente de la occidentalización de su pronunciación en chino, fue el de boc hop bu o puck apu. Ya en 1866 fue cuando el juego alcanzó una gran popularidad bajo el nombre actual de keno en las ciudades de Texas y Houston.

Apuestas del keno

Los pagos y premios en el juego del keno dependen de cuantos números selecciona el apostante y de cuantos números resultan acertados, todo ello multiplicado por la proporción de jugadores que realizaron la misma apuesta (cuyo premio estará claramente establecido en la tabla de pagos correspondiente). Lógicamente cuantos más números seleccione un jugador y más números resulten acertados, mayor será la cuantía del premio, aunque algunas tablas de pago también premian cuando un jugador acierta pocos números (por ejemplo, no es extraño ver algunos casinos online que ofrecen premios de hasta mil euros por no acertar ningún número en un cartón con 20 números seleccionados).

Ganadores del juego del keno
Afortunados ganadores del juego del keno

Según hemos mencionado, las tablas de pago pueden ser muy distintas entre un casino y otro.

La probabilidad de que los 20 números seleccionados sean precisamente los extraídos es bajísima (a fecha de hoy no se conoce a nadie que haya resultado agraciado con este premio). No obstante, aunque es virtualmente imposible acertar 20 de 20, la existencia de otros premios muy interesantes hacen que las probabilidades de ganar un buen monto de dinero sean mucho más altas que en otros juegos de casino.

El keno online

En el keno online la extracción de la bola se determina por un programa generador de números aleatorios que debe estar autorizado por las autoridades competentes en temas de juego online.

Los casinos online en los que se puede jugar al keno ofrecen a los jugadores apostantes numerosos tipos de apuestas y una amplia tabla de pagos. Cada apuesta debe ser cuidadosamente validada por los apostantes para evitar cualquier tipo de error manual al realizarla, ya que las apuestas pueden modificarse siempre y cuando la primera bola no haya sido extraída todavía.

Los casinos online también suelen ofrecer a sus jugadores de keno la posibilidad de participar en las llamadas apuestas múltiples de keno (también llamadas carreras de keno), que permiten comprar una única apuesta que será utilizada durante un número concreto de partidas de keno seguidas (normalmente el máximo de partidas permitidas es mil). Las partidas de keno en este tipo de apuestas deben ser secuenciales. Al terminar la ronda de partidas seleccionadas, el apostante puede retirar las ganancias obtenidas gracias a su apuesta múltiple.

Juego del keno online
Juego del keno online

En los casinos online es posible realizar apuestas múltiples de casino, salir de la página web del casino online, y consultar los premios una vez que todas las partidas de la carrera de keno hayan terminado. En estos casos los casinos online están obligados a mantener durante un tiempo claramente establecido un registro histórico de los resultados de las diferentes partidas de keno.

En el keno online también es posible realizar apuestas combinadas. Por ejemplo, algunos casinos online permiten marcar un número N de números y luego seleccionar dentro de esos N números otros M números, de manera que aparte de la apuesta de N números, también estaremos haciendo otras dos apuestas, una de M números y otra de N-M números.

También existen apuestas tipo ruleta que permiten apostar por todos los números pares, todos los impares, los números del 1 al 40, los números del 41 al 80, los números situados a la izquierda del cartón, los números situados a la derecha, etcétera. Las combinaciones pueden ser múltiples. De cualquier forma, la apuesta tradicional de seleccionar de 1 a 20 números es, de lejos, la más popular.

¿Cuál es la mejor apuesta en el keno?

La cuestión es que dependiendo de la tabla de pagos de cada casino, existirá un tipo de apuesta que arroje mayores posibilidades de ganar dinero. Para saber qué apuesta es la más conveniente tendremos que realizar un estudio estadístico de la probabilidad de que se dé una determinada apuesta y multiplicar dicha probabilidad por el premio correspondiente, eligiendo aquella apuesta que arroje un mayor valor.

Como hemos dicho no existe una apuesta concreta que siempre sea la más conveniente, pero diversos estudios han concluido que hay un mayor número de casinos en los que la apuesta más adecuada es aquella en la que se seleccionan tres números del cartón de keno. De todas formas, los casinos tienen estudiados en profundidad todos estos valores, de manera que casi todas las apuestas suelen arrojar probabilidades muy parecidas (es decir, el resultado de multiplicar la probabilidad de ganar un determinado premio por el monto de dicho premio suele ser siempre muy parecido en todas las apuestas).

Si necesitáis más información sobre el juego del keno podéis visitar este enlace de la wikipedia.

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